2002年3月25日 22点15分,随着“神舟三号”航天飞船升空,我国家禽类生命科学的一次伟大实验也正式开始:九枚泰和乌鸡蛋搭乘“神舟三号”飞船,在太空停留7天,围绕地球飞行108圈,进行生命胚胎研究试验。2002年4月23日,我国第一批太空乌鸡横空出世,昭示着泰和乌鸡这一古老而神奇的物种迎来了更光明的发展前景。

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一、“神舟三号”太空乌鸡培育实验纪实

2000年1月,项目启动,2000-2001年,进行各项准备工作和地面预备实验。

2002年3月18日 ,收集专用乌鸡蛋,并按航天试验要求包装,第二天,由专人送往酒泉卫星发射基地,等待发射。

2002年3月25日22点15分,乌鸡蛋随着“神舟三号”升空,遨游太空。

2002年4月1日 16点51分,顺利降落在内蒙古,搭载组将试验乌鸡蛋从返回舱中取出,当天晚上11时空运至北京。

2002年4月2日凌晨1点15分,课题组接受搭载组乌鸡蛋,并连夜打开包装,经外观观察,搭载的乌鸡蛋完好无损。

2002年__bk:fb4p44月2日 上午11点15分,搭载的乌鸡蛋进入孵化箱,开始孵化。

2002年4月23日 ,我国第一批太空乌鸡破壳出世。

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二、选中泰和乌鸡蛋上太空

2000年1月以来,为配合“神舟三号”飞天而开展的空间生命实验各项准备工作正在紧锣密鼓地进行,在我国空间生命科学的研究中,有关动物空间育种问题基本上处于空白。那么,选哪种具代表性和价值意义的生命物种进入太空呢?中国航天技术科学院、中国科学院、中国农业大学的科学家们为此进行了慎审思考和反复讨论。最后,泰和乌鸡以自己的优势脱颖而出,被科学家们一致选中。中国农业大学动物科技学院的杨宁教授说:“我们选择泰和乌鸡时,主要考虑它的纯度、皮肤、体型及孵化速度。泰和乌鸡身体轻小,具有显著的外貌特性与生产性能,极易与其它品种区别。”

杨教授还强调说:“泰和乌鸡是一种古老的优良禽种,我们采用进行航天搭载实验,一方面是考虑到这一品种纯度较高,易于从外观和分子水平上鉴别出在航天搭载过程中可能出现的各种变异,同时也考虑这一品种本身的经济价值很高,通过航天育种可以为我国的养鸡生产带来效益。”

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三、精心的准备

泰和乌鸡能够上太空,除了自身的价值处,同时倾注了科学家的心血。“神舟三号”准备将一种生命物种作为试验品带上太空的课题确定后,科学家们陆续考察了北京 、上海等地的乌骨鸡,最后,项目实施主要负责人中国科学院陈玮教授来到泰和,对泰和乌鸡进行了物种考察。经过4天考察,她为泰和乌鸡品种之纯、特征之奇、外貌之美、价值之高所震撼,认为它是进入太空的优选试验品。

随后,经国家有关部门批准,工作人员持国家发给的“特别通行证”将200只泰和纯种乌鸡送到指定地点,陈教授就充当了这200只乌鸡的饲养员兼试验员,她自家的卧室、厕所、厨房也成了饲养场所。科学试验对物种的要求十分严格,进入太空系统、模拟系统、正常系统三个系统试验所需要的乌鸡蛋,必须是同一个父亲与同一个母亲在同一阶段下的蛋,各种细节工作林林种种繁忙复杂,科学家们为泰和乌鸡进入太空奉献了心血和智慧。

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四、生命胚胎研究

“神舟三号”搭载的泰和乌鸡蛋系首次有生命的禽类物种进入太空,这九枚乌鸡蛋在产后两天就被封得严严实实装入返回舱内。这项实验目的是研究空间环境对胚胎生长发育、遗传变异的影响以及优选新品种,填补了我国空间家禽育种的空白。

中科院陈玮教授介绍说“利用“神舟三号”无人飞船搭载乌鸡蛋,研究空间环境对于不同发育阶段的鸡胚胎发育的影响,观察后代生长发育及繁殖性能的变化,为开展动物空间育种积累经验,使这些变异有利于人类”。
这次在“神舟三号”上所进行空间生命科学实验,还涉及两种空间生物技术,即空间蛋白质晶体生长和细胞培养。蛋白质晶体生长实验应用于中国第二代空间蛋白质结晶装置,对16种蛋白质样品进行了实验,其中一些蛋白质的结构知识还可用于药物设计。另外,太空结晶有诸多的好处,这主要是空间微重力条件下没有重力影响时,可培养出质量优于地面的、能用X射线衍射方法进行大分子三维结构测定的单晶体,从而为开发新的商效药物开拓新的路径。
科研人员使用中国自行研制的空间细胞生物反应器,选择具有制药前景的四种细胞,研究微重力对细胞的生长、增殖、合成和分泌性因子等方面的影响,从细胞中提示空间环境对人类的影响,并为空间制药奠定良好的基础。

五、乌鸡产业前景光明

2002年3月25日晚22时15分,“神舟三号”飞船在甘肃酒泉恒星发射中心成功升入太空。9枚乌鸡蛋随飞船在太空中围绕地球运转了108圈,于4月1日顺利随飞船在内蒙古着陆,被搜救人员迅速从舱内取下,空运到北京相关研究部门,经科研人员检验乌鸡蛋完好无损后,立即被送进了孵化箱。经过20天零22个小时的生命孕育过程,4月23日上午9点10分左右,第一只太空乌鸡在位于北京昌平的实验基地破壳而出,随后,另外2只也陆续出世,成功孵化出来的三只太空乌鸡为一雄两雌,雄的叫“吉”,雌的叫“吉安”、“吉祥”。

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三只太空乌鸡孵化成功,标志着我国太空生命实验获得重大突破!也意味着泰和乌鸡产业即将迎来蓬勃发展的春天。


注:本文来源《世界珍禽 中国泰和乌鸡》。
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